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Marcian 'Ted' Hoff, inventeur du microprocesseur

Marcian 'Ted' Hoff, inventeur du microprocesseur

Essayez d'imaginer la vie sans le microprocesseur. Il n'y aurait pas d'ordinateurs personnels, pas d'écrans multimédias et pas d'Internet. Nos téléphones portables n'existeraient pas et nos voitures ne fonctionneraient pas comme elles le font.

Heureusement pour nous, le microprocesseur était inventé, et nous devons remercier le Dr Marcian "Ted" Hoff, entre autres. Hoff est né à Rochester, New York, en 1937, et il a reçu un B.S. en génie électrique de l'Institut polytechnique Rensselaer, suivi d'un M.S. et Ph.D. de l'Université de Stanford.

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À l'âge de 17 ans, Hoff était un finaliste de Westinghouse Science Talent Search (maintenant le Regeneron Science Talent Search), et alors qu'il était encore étudiant à Rensselear, Hoff a déposé ses deux premiers brevets tout en travaillant étés à la General Railway Signal Corporation en Rochester.

En 1968, Hoff a rejoint Intel Corporation en tant qu'employé numéro 12. À l'époque, Intel avait un contrat avec la société japonaise Busicom pour développer un ensemble de circuits intégrés pour une calculatrice électronique. Hoff a eu l'idée de créer un processeur universel sur une seule puce, plutôt qu'un ensemble de circuits conçus sur mesure, et le microprocesseur est né.

Qu'est-ce qu'un microprocesseur?

Un microprocesseur est une unité centrale de traitement (CPU) sur une seule puce de circuit intégré qui contient des millions de petits composants, notamment des transistors, des résistances et des diodes. Un processeur fonctionne sur des nombres et des symboles représentés dans le système de nombres binaires, est polyvalent, commandé par horloge et basé sur des registres, et il accepte des données binaires en entrée. Il traite ces données selon des instructions stockées dans sa mémoire, puis délivre ses résultats sous forme de données binaires.

Le précurseur du microprocesseur était le transistor à effet de champ métal-oxyde-semi-conducteur, ou MOSFET. Cela a été développé en 1960 chez Bell Labs, et a rapidement atteint une densité de transistors plus élevée et des coûts de fabrication inférieurs. À la fin des années 1960, il y avait des centaines de transistors sur une seule puce MOS.

Cette augmentation de complexité est prédite par la célèbre loi de Moore, qui était une observation publiée dans un article de 1965 indiquant que le nombre de transistors capables de s'adapter sur un circuit intégré dense double à peu près tous deux ans, qui est un taux de croissance annuel composé (TCAC) de 40%.

La loi de Moore a été proposée par Gordon Moore, cofondateur de Fairchild Semiconductor, et est devenu PDG d'Intel.

Le premier microprocesseur commercial à usage général

En tant qu'ingénieur électricien responsable de la conception de Busicom, Ted Hoff pensait que cela pouvait être réalisé avec une unité centrale de traitement (CPU) 4 bits sur une seule puce. Travaillant avec Stanley Mazor, un ingénieur logiciel, et avec l'ingénieur Busicom Masatoshi Shima, les trois ont progressé en 1969, mais c'est en 1970, quand Intel a embauché l'ingénieur italien Federico Faggin, que les choses se sont vraiment réchauffées.

En 1903, Nikola Tesla avait breveté des "portes" ou "interrupteurs" à logique électrique. Faggin a développé la technologie de grille de silicium (SGT) tout en travaillant chez Fairchild Semiconductor. En 1971, combiné au travail de Hoff, Mazor et Shima, Faggin a utilisé SGT pour créer le premier microprocesseur - un processeur à puce unique qui avait la vitesse, la dissipation de puissance et le coût appropriés pour le rendre pratique. C'était l'Intel 4004 4 bits.

En 1972, Intel avait passé un contrat avec Computer Terminals Corporation de San Antonio, Texas pour développer une puce pour un terminal - le Datapoint 2200. Intel a mis au point un microprocesseur 8 bits, le 8008, mais ils ont mis du temps à le livrer, et CTC est allé avec leur propre design.

Pour éviter de payer à Intel les 50000 dollars qu'ils devaient pour la puce, CTC a plutôt cédé la propriété de la puce à Intel, ce qui s'est avéré être une erreur très coûteuse. Le 8008 était le prédécesseur du très réussi Intel 8080, sorti en 1974, et du Z80, sorti en 1976.

La révolution informatique domestique et aujourd'hui

Ce sont ces microprocesseurs qui ont créé la révolution informatique domestique qui s'est produite au début des années 1980. Des ordinateurs domestiques bon marché, tels que le Sinclair ZX81, vendu 99 $, et le Commodore 128, qui utilisait une puce 8502, sont arrivés sur le marché.

Un autre type de microprocesseur, le WDC 65C02 conçu par le Western Design Center, Inc., a été lancé en 1982. Il s'agissait du processeur utilisé dans les ordinateurs Apple IIe et IIc, et il a également été incorporé dans les stimulateurs cardiaques et défibrillateurs implantables. en tant que dispositifs automobiles, industriels et grand public.

En 1980, Marcian Hoff a été nommé premier Intel Fellow, et il est resté chez Intel jusqu'en 1983, date à laquelle il est devenu vice-président de la technologie de la société de jeux Atari. En 1997, Hoff, avec Faggin, Mazor et Shima, ont reçu le prix de Kyoto, et en 2009, avec Faggin et Mazor, Hoff a reçu le prix de la médaille nationale américaine de la technologie et de l'innovation.

Aujourd'hui, les microprocesseurs sont utilisés dans les téléviseurs, les lecteurs DVD, les micro-ondes, les grille-pain, les cuisinières, les lave-linge et les sèche-linge, les lave-vaisselle, les réfrigérateurs, les systèmes de sécurité, les systèmes stéréo, les ordinateurs personnels, les appareils de jeu portables, les thermostats, les systèmes de jeux vidéo, les réveils, les systèmes d'éclairage domestique, les jouets électroniques et les périphériques informatiques tels que les imprimantes, pour n'en nommer que quelques-uns.

Les microprocesseurs sont utilisés dans les voitures, les bateaux, les avions, les camions, la machinerie lourde, les pompes à essence, les unités de traitement de cartes de crédit, les feux de signalisation, les ascenseurs, les serveurs informatiques, la plupart des appareils médicaux de haute technologie, les kiosques numériques et les portes à entrée automatique. Ils sont même utilisés dans ces cartes de vœux qui jouent de la musique lorsque vous les ouvrez.

Ainsi, la prochaine fois que vous vous réveillerez avec une tasse de café parfaitement préparée, vous pourrez remercier le microprocesseur de votre cafetière et Marcian Hoff de l'avoir inventée.


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