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Les astronomes détectent les toutes premières étoiles à travers les bulles cosmiques

Les astronomes détectent les toutes premières étoiles à travers les bulles cosmiques

Les astronomes ont fait une découverte incroyable dans ce qu'on appelle nos «âges sombres cosmiques». Ils ont détecté plusieurs bulles d'hydrogène gazeux qui se chevauchent et qui ont été ionisées par les étoiles dans les premières galaxies.

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Ces galaxies existaient lorsque l'Univers était simplement680 millions ans, ou moins de 5% de son âge actuel 13,8 milliards d'années. Cette découverte constitue la première preuve directe de la période de formation de la première génération d'étoiles, une période du tout début de l'Univers connue sous le nom d '«âges sombres cosmiques».

À l'époque, aucune étoile ou galaxie n'existait encore pour éclairer l'Univers. Nous connaissons cette période grâce à des simulations informatiques, mais les preuves directes sont rares.

Les toutes premières étoiles de l'univers

Maintenant, les astronomes ont révélé l'imagerie d'un groupe de galaxies, connu sous le nom de EGS77, qui contient les toutes premières étoiles de l'Univers. «Le jeune Univers était rempli d'atomes d'hydrogène, qui atténuent tellement la lumière ultraviolette qu'ils bloquent notre vision des premières galaxies», a déclaré James Rhoads au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland.

"EGS77 est le premier groupe de galaxies pris en train d'éliminer ce brouillard cosmique."

EGS77 est visible en raison de la bulle qui s'est formée autour de lui par l'hydrogène gazeux.

«La lumière intense des galaxies peut ioniser l'hydrogène gazeux environnant, formant des bulles qui permettent à la lumière des étoiles de voyager librement», a déclaré le chef d'équipe Vithal Tilvi, chercheur à l'Arizona State University à Tempe.

"EGS77 a formé une grande bulle qui permet à sa lumière de voyager vers la Terre sans beaucoup d'atténuation. Finalement, des bulles comme celles-ci se sont développées autour de toutes les galaxies et ont rempli l'espace intergalactique, ouvrant la voie à la lumière pour voyager à travers l'univers."

EGS77 a été repéré dans le cadre de l'enquête Cosmic Deep And Wide Narrowband (Cosmic DAWN). Les âges de ces galaxies ont été confirmés avec des spectres pris avec le spectrographe MOSFIRE au télescope Keck I de l'observatoire W. M. Keck à Maunakea à Hawaï.


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